Dave

Dans le port d?Amsterdam, il y a des marins qui naissent : Wouter Otto Levenbach, alias Dave, passionne de navigation, fait partie de ceux-la. Il voit le jour le 4 mai 1944 dans la ville celebree par Brel. A l?adolescence, il hesite entre la musique, la theologie et le droit. Conscient de sa verve, il decide de precher la bonne parole dans les pretoires. Neanmoins, Dave abandonne rapidement ses etudes d?avocat pour prendre la mer. Il quitte les Pays-Bas en 1965 a bord d?un bateau baptise le ??Justus??. Direction la France, l?autre pays du fromage...

Dieu m?a donne la foi

De port en port, Dave fait la manche avec Charles Brutus Mac Clay lorsqu?il croise a Saint-Tropez le chemin d?Eddie Barclay, en 1968. Il signe alors son premier contrat avec la marque Riviera. De 1968 a 1971, il enregistre plethore de 45 tours: ??Si je chante??, ??Quand on a quelque chose??, ??Qui peut dire a Nathalie???? etc. Il participe aussi aux preselections de l'Eurovision 1969 pour representer les Pays-Bas, sans etre retenu avec la chanson ??Niets Gaat Zo Snel??. Un sacro-saint concours qu?il commentera quelques decennies plus tard en compagnie de Marc-Olivier Fogiel, avec une ironie inhabituelle pour les telespectateurs de France 3. En 1971, Dave obtient l?un des roles de la comedie musicale Godspell dont Pierre Delanoe a adapte en francais la version originale americaine. C'est un immense succes, qui dure pres de?deux ans.

A la recherche du temps perdu

En 1974, Dave s?essaye a l?adaptation en francais de chansons anglaises. Son compagnon de toujours, l?auteur-compositeur Patrick Loiseau transforme ??Sugar Baby Love?? des Rubettes en ??Trop beau??. Un premier vrai succes empreint de nostalgie, le fil conducteur de la carriere de Dave. Il enregistre egalement la version originale, desormais sous le label CBS. Dave enchaine avec une autre adaptation ??Vanina?? (??Runaway?? de Del Shannon), vendue a plus d?un million d?exemplaires. La meche doree, le regard azur, la voix pointue, Dave, nouvelle idole, seduit le meme public que Claude Francois. A son apogee, il aligne les succes ??Mon Coeur est malade??, ??Dansez maintenant???sans oublier le culte ??Du cote de chez Swann?? (1975) qui fait presque oublier la ??version?proustienne?. En decembre 1977, il passe pour la premiere fois en vedette a l?Olympia, une salle ou il revient chanter regulierement. En 1979, il est meme la vedette de Numero Un, la celebre emission produite par Maritie et Gilbert Carpentier.

Hier est loin, si loin d?aujourd?hui

Mais pour Dave, le compteur semble s?etre definitivement arrete cette annee-la.Son style musical ne passe pas le cap des annees 1980. Il ecume alors tous les coins et recoins de France dans des galas et autres extras, avec un repertoire riche en succes, en tant que ??vedette du show-biz??.

En 1995, sa compilation 20 Ans de Carriere, vendue a 200?000 exemplaires, le remet subitement en orbite. Il anime des emissions de television (Salut les chouchous sur TF1, d?abord avec Sheila, pendant un an, puis seul), publie son autobiographie Du cote de chez moi (1997) et tourne une publicite pour du fromage hollandais?! Son imitation de Michael Douglas (sans la frange), le consacre ??bon client?? des plateaux de television.

Son creneau?: l?autoderision. On decouvre alors un Dave a l?humour ravageur, feroce avec lui-meme et les autres. Neanmoins, le chanteur ne se contente pas de faire un sempiternel tour du cote de Swann. Il tente un come-back avec des albums inedits?comme Doux Tam-Tam (2004), et Tout le plaisir a ete pour moi (2006). Dans le premier, constitue de reprises des annees 1950-60, Dave partage son plaisir avec Kent, sa compatriote Keren Ann et Marie-France. Le second est double et plus intimiste.

Plus surprenant encore : la sortie sous son veritable patronyme (Levenbach) de Dave Classique au printemps 2007, un recueil de melodies et d'airs du repertoire classique (Bach, Beethoven, Gounod, Schubert) adaptes en chansons, agremente de l'inedit ? Town Village or Hamlet ?. Dave n'est jamais la ou on l'attend, et c'est ce qui fait son charme, au-dela d'une silhouette qui ne voit pas les annees defiler.

Un public fidele le suit encore, mais le chanteur ne renouvelle pas les exploits d?antan. Il declarait, deja, dans Le Soir Illustre du 7 juin 1979?: ??Je chante des chansons faciles, legeres. Et apres?? Si elles font le bonheur des auditeurs pendant une minute ou deux, pourquoi pas????.

Copyright 2010 Music Story Paula Haddad