George Gershwin

Né dans une famille juive prolétarienne originaire de Saint-Pétersbourg, totalement autodidacte, George Gershwin fait ses débuts comme pianiste d'orchestre à Broadway. Son frère, Israel dit « Ira », écrit la plupart des textes de ses chansons que s'arrachent bientôt Al Jolson, Fred Astaire, Ginger Rogers ou le producteur Ziegfeld. Créateur du jazz symphonique, il fait triompher ses comédies musicales et amasse une fortune considérable. A Paris, il rencontre Maurice Ravel. A Vienne, il se lie d'amitié avec Alban Berg. Véritable star, grand amateur de jolies femmes (Paulette Godard, Simone Simon...), ami d'Arnold Schönberg (avec qui il joue au tennis mais dont il ne comprend pas la musique), il s'installe à Hollywood pour composer des partitions cinématographiques. Il meurt des suites d'une désastreuse intervention chirurgicale au cerveau.

photo : © AKG

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